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1997/9/9 08:08 POLO著作 - 資訊超商 POLO POLO   1172  

數位資料最神奇的莫過於壓縮了。

這種技術能夠輕易將公司數十年的帳務會計資料,壓縮在一片直徑12公分、厚0.1公分長的像CD唱片的唯讀光碟片(CD ROM)中;即使不用壓縮技術,一張唯讀光碟片至少可以放進二、三百本以上的小說或圖書雜誌,這兩種差異也許在我們搬家時才會體會,體會到傳統書本有多麼重、多麼占空間,就像電信局厚厚一大本的電話薄一樣笨重,而且要找個關鍵字或號碼也得翻上老半天。

圖書館可以將利用壓縮技術,五、六千坪的資料藏書壓縮在一平方公尺的光碟櫃內。在這之前圖書館也有相似方法,那便是微縮影照像。

需要這種微縮影技術服務幾乎都是一些大客戶,像政府機關、圖書館、學校和軍方。然而這些類比微縮影照片,使用不怎麼方便外,保存極為不易外也容易損毀,這些微縮影照片需要專人來負責管理和保養,然而對這些大客戶而言是不在乎這點小錢,也視為理所當然之事。

不過在政府及社會提倡效率,人事精簡和減少開支的潮流下,這種微縮影的舊方法將被優勢的數位科技完全取代。

目前技術已可以將各種數位資料壓縮到十分之七至十分之一、甚至更高的比率(視資料及壓縮程式而定),這樣的壓縮比例可以節省三分之一至十分之九的傳輸時間。

事實上,許多網路上提供的共享軟體及檔案中,絕大部份都是已經壓縮過的資料,包括許多能自動解壓縮的執行檔(EXE檔),GIF、JPG等圖形壓縮檔和壓縮應用程式的ZIP檔等。

壓縮技術除了可以增加體積空間優勢,在資料網路傳輸時更扮演重要角色。當網路頻寬不足,線路擁塞,傳輸速度不夠快時,將資料壓縮再進行傳輸是最經濟的作法,換句話說同樣的資料量利用壓縮技術在網路上傳輸,就如同增加頻寬一樣功效。

而壓縮技術和電腦運算能力成正比。運算速度關係到資料壓縮及還原時間,電腦運算能力愈快,資料壓縮比率更高。當電腦硬體發展依莫爾定律Moore's Law(註)發展時,壓縮技術便會跟著進步。

壓縮技術所帶來的好處僅只是開端而已,真正的影響卻是在產品製造。壓縮技術可以改變產品大小、尺寸和外觀,或是開發全新功能的產品,甚至改變整個社會發展,將許多不可能變成可能。如高解析度電視HDTV及DVD數位影像光碟都運用一種稱為MPEG 2的壓縮技術來「壓解」資料,這些產品的製造商宣稱這些產品將會改變社會發展的種種預測。

目前,許多企業或個人已利用一些成熟的壓縮技術來開發全新的產品。例如美國IOMEGA公司推出的ZIP和JAZ磁碟機、3M公司LS-120的120MB的軟式磁碟機、影像光碟VCD(VIDEO CD)及數位影像光碟DVD、MPEG卡等。

不少大型高科技公司運用壓縮技術,將現有的製品體積縮小,或增加某些產品的特殊功能及服務。如可撥放VCD的隨身聽CD,日本新力SONY推出可錄式的迷你光碟MD(MINI DISK)、今年六月日本松下和夏普(SHARP)共同制定內含讀寫式DVD數位攝影機等,都是利用壓縮技術所開發出的產品。

未來壓縮技術(晶片)很可能直接裝在如掃描機,數位照像及攝影機或其他專門用途的機器上,將來我們會看見以前從未見過,也想像不到的產品在眼前出現,如mp man(the portable palm size Digital Audio Player)數位音樂壓縮隨身聽。

而壓縮技術也可能改變產業行銷模式

像運用MPEG 2或MP3(MPEG Audio Layer 3)的音樂壓縮技術,可以將一首四分鐘十六位元(16bit)雙軌44KHz赫玆頻率取樣的鐳射CD音樂唱片的歌曲或音樂,壓縮成3MB至5MB容量的數位資料,在壓縮前的資料量大約是40MB。而這樣資料大小便可以藉由網際網路來行銷,消費者可由網路下載後存在電腦硬碟、或放在可讀寫式的CDROM或DVD-R的光碟片中,也可以轉錄至錄音帶或可錄式迷你MD光碟上,而『無包裝』或『無實體』行銷時代便會來臨。

將來有人會開發直接播放壓縮音樂後的專用機器,也許儲存媒介是採用美國3M公司推出的120MB的軟式磁碟片,價格便宜又可存放20到40首的音樂與歌曲。

壓縮技術的發展(或新的管理觀念),也許會令唱片公司採用完全不同的行銷策略及產品製作方式。如單曲行銷,一季宣傳期後再發行另一單曲,好處是產品研發時間短,發行四首便有整年曝光時間,單曲售價會比原鐳射CD音樂唱片平均要高一至三倍,唱片公司也會有充餘的時間,開發高附加價值的衍生性關連產品及事業,如肖像權、WEB網站、文玩具禮品、個性商品服飾…等週邊。也可以用同樣的素材(歌曲、配音、配樂、照片、影片)製作電腦多媒體版、電腦GAME版、VIDEO GAME版、影像光碟VCD版、DVD版,或公共場所使用授權版、KTV版、舞曲及家庭版等。

一個產品針對不同的客戶,設計不同的包裝,產品分解販售再依不同客戶組合產品。唱片公司及歌手收入會比以往較多且穩定,消費者也不必買十首裏只有二首想聽的鐳射CD唱片,而音樂工作者有更多收入,才會製作更精緻嚴謹的音樂。

未來的唱片模樣也許會和電話磁卡一樣,甚至只有電話磁卡四分之一大小的記憶晶片上,因為壓縮技術使得應用呈現更多方式,而在網路上販賣也指日可待。未來唱片資料利用具有資料儲存功能的IC金融卡,直接將歌曲轉錄在卡片上,或者透過紅外線傳輸,直接將數位聲音資料傳送至『手腕型電腦』上。

當然先出現的可能是「網際網路音樂代理銷售公司」,這種公司直接向唱片公司代理購買唱片音樂版權,唱片公司也可能自己做。

這些公司在網際網路行銷權及歌曲音樂素材得先取得MPEG 2或MP3的音樂壓縮技術的使用權,將音樂素材轉製成電腦使用的各種規格,包括一、二十秒或單聲道低取樣的的預覽試聽版本製作,之後以單曲計價販賣並利用網際網路來行銷。未來這種多媒體製作服務(軟體公司)會大行其道,這種服務專為歌星或一般消費者製作CD唱片,VCD影像光碟及電腦多媒體CD ROM光碟(內容大概為一至三首的音樂歌曲,可能是WAV、MP3電腦音樂檔或一般CD音樂格式,也許附有電子歌詞。附加的功能會有專屬個人的螢幕保護程式,個性ICON及電腦警示聲,拼圖遊戲和精華照片集,照片可做電腦桌面底圖。介面會以「網際網路」設計網頁的JAVA、HTML或XML電腦程式語言呈現)。

事實上,目前市面上已有利用MP3壓縮技術,將近百首的歌曲與音樂在一片盜版的光碟上,這種現像國內早在八十五年底在便在台灣開始橫行。

如果沒有正規的「網際網路音樂銷售」或「多媒體音樂製作服務」公司出現,盜版問題只會越來越嚴重,況且這種壓縮技術能將音樂架上的580片鐳射CD音樂唱片全數裝入一片DVD數位影音光碟片中(註二),只要十片壓縮音樂資料的DVD碟片便可比擬一家小型唱片公司,這樣的吸引力實在很難不讓人去購買這些東西。

註:一

高登莫爾GORDON MOORE。為專門製造個人電腦運算處理器(CPU)的美國英戴爾(INTEL)公司創辦人之一。70年代莫爾統計分析電腦處理速度及容量發展,當時所下的定論是一年成長一倍,十年間證明他的預測是正確的;之後莫爾又重新統計分析、修定為二年將會以一倍的速度成長;目前實際的發展速度為十八個月成長一倍,這個定律預測到往後十年之間。此後其業界工程師便稱為莫爾定律。

註:二

以高達17,408MB(17GB)雙面的DVD唯讀光碟片計算,平均每片十首每首3MB容量計算約可放入580片鐳射CD音樂唱片資料,十片壓縮音樂資料的DVD碟片約可容納58,000首的音樂或歌曲。






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